“Ameriguns”: Gabriele Galimberti e la cultura delle armi in USA

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Nel 2018, il fotografo italiano Gabriele Galimberti è stato incaricato dalla nota rivista National Geographic in Kansas per un progetto incredibile quello di documentare il mondo delle armi e di come veniva vissuto in America. Il suo progetto “Ameriguns” è nato grazie ad una discussione con un cliente in un negozio del Kansas che lo ha portato a creare la sua pluripremiata serie. Per diversi anni Galimberti ha viaggiato attraverso gli Stati Uniti, fotografando i proprietari di armi americane e la loro collezione di armi da fuoco.

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The Ameriguns
  • Gabriele Galimberti (Author)

I risultati ottenuti sono disarmanti ed elettrizzanti allo stesso tempo perché durante la sua ricerca, Galimberti ha scoperto che l’America ospita attualmente 393,3 milioni di armi da fuoco di proprietà privata negli Stati Uniti, in una popolazione di 334,8 milioni di persone. Queste sono solo armi da fuoco civili e solo armi da fuoco legalmente registrate. Questo è un tasso pro capite di 120,5 pistole ogni 100 persone. E con una stima di 820 milioni di armi a livello globale, questi numeri significano che il 48% di loro si trova negli Stati Uniti.

Galimberti era curioso di sapere di più su chi possedeva queste armi e cosa significasse per loro il possesso di armi. Attraverso un’attenta ricerca, è stato in grado di trovare 45 appassionati proprietari di armi che hanno aperto le loro porte e gli hanno permesso di fotografare le loro collezioni. I risultati sono potenti. Le persone posano con orgoglio con i loro bambini e animali domestici circondati dalle loro pistole e sono rappresentate tutte le diverse etnie e fasce di età.

“La sorpresa è stata in realtà trovare tutti i tipi di persone”, dice in un’intervista su My Modern Met. “Ad esempio, ho fotografato un ragazzo a San Francisco. Lavora per Google. È un gay sposato. Ha votato due volte per Obama, così come Hilary. Ha un’auto elettrica. È un musicista. Quindi proprio tutto ciò che è l’opposto di chi pensi possa essere un amante delle armi, ma è un amante delle armi. Ha 50 pistole in casa e adora usarle”.

Spesso Galimberti ha riscontrato che questo amore per le armi da fuoco era legato alla tradizione famigliare. Molti hanno i primi ricordi di aver sparato con una pistola da bambini. Interagendo con questa comunità di amanti delle armi e fotografandoli senza giudizio, Galimberti ha scoperto che i suoi stessi preconcetti erano stati trasformati.

“Quando ho iniziato il progetto, pensavo di avere dei pregiudizi”, ammette Galimberti. “Ma devo essere onesto, ho fotografato 45 persone più o meno. Erano tutti molto simpatici e ho trovato famiglie super normali”.

Il lavoro di Galimberti, ha ottenuto l’attenzione internazionale per la prima volta quando ha vinto un Word Press Photo Award 2021  è un meraviglioso esempio di come qualcuno con una prospettiva esterna possa gettare nuova luce su un argomento. In quanto italiano, la cultura americana delle armi è piuttosto ostile, quindi la sua curiosità e la volontà di imparare e ascoltare non fanno che aumentare l’apprezzamento verso il suo lavoro.

Il libro risultante,  Ameriguns , è una visione approfondita della cultura americana riguardo le armi. Mischiate alle straordinarie fotografie di Galimberti ci sono infografiche che mettono in evidenza i numeri di possesso di armi. 

E mentre lo scopo di Galimberti non è quello di commentare la politica dietro il possesso di armi, spera che le immagini facciano luce su chi sono i proprietari di armi negli Stati Uniti. “Soprattutto al di fuori degli Stati Uniti, penso che la maggior parte delle persone possa pensare che un proprietario di armi sia un pazzo di destra“, condivide, “E con la mia esperienza, non è così. Sono le stesse persone che vengono in Italia per le vacanze e noi le accogliamo. Ma sì, quando tornano a casa, amano le armi e fanno parte di qualcosa fa parte della loro cultura da generazioni e generazioni”.

Ameriguns è ora alla sua terza edizione.

Eric Arnsberger (30) e Morgan Gagnier (22) – Lake Forest, California

Durante i suoi otto anni nell’esercito, Eric Arnsberger è stato schierato in Iraq, Afghanistan, Sudan, Kosovo, Russia, Vietnam e diversi paesi dell’Africa. È stato un poliziotto a New Orleans, una delle città più violente d’America, ed è cresciuto in Florida, dove le bande erano diffuse e molto meschine. “Quando ero un bambino, ho subito ogni tipo di violenza. Sono stato accoltellato, picchiato, derubato. Poi sono andato in guerra. Ho visto cosa succede quando qualcun altro ti punta una pistola. Ho dovuto sparare alle persone e loro hanno sparato a me, centinaia di volte”.
Ora, tornato nel mondo civile, Eric insegna alle persone come maneggiare le pistole e sparargli in sicurezza. Vive in California e sa benissimo che molti dei suoi vicini disapprovano il suo stile di vita e quello che fa. “Quando vado al lavoro vestito in un certo modo, vedo che le persone mi giudicano”. Morgan, la donna con lui nel ritratto, non è una di loro. È un’allenatrice in palestra e si è innamorata di lui seguendolo su Instagram.
Eric non esce mai disarmato e ha una predilezione per le armi da fuoco di tipo militare. “Non ho mai comprato una pistola completa. Compro sempre i pezzi, poi mi faccio un pezzo personalizzato. Ho imparato a costruire armi nell’esercito. Uno dei miei lavori era testare e valutare le armi da fuoco, ed è così che me ne sono innamorato.
Se una nuova legge rendesse illegali le mie armi domani, penso che le demolirei, le nasconderò e andrei da qualche altra parte.
Prima arma: fucile calibro .22

Stephen F. Wagner (66 anni) – State College, Pennsylvania

Fino all’età di 50 anni, Stephen desiderava semplicemente. Sognava, valutava, studiava storia e modelli. Fin dall’infanzia è stato affascinato dalle armi. Quando aveva 8 anni, suo nonno gli mise in mano un revolver e gli spiegò le basi. Decenni dopo, Stephen avrebbe usato la stessa pistola per insegnare ai suoi figli a sparare. Era una Smith & Wesson, e oggi occupa ancora un posto d’onore nella collezione che ha costruito negli ultimi 15 anni, a partire da quando ha lasciato il suo lavoro di fattorino FedEx per andare a lavorare part-time in un negozio di armi e anche come istruttore di tiro certificato NRA. Da allora, Stephen ha raccolto circa 70 armi da fuoco. Predilige pezzi rari e antichi. “Sono affascinato dall’idea di far parte della storia attraverso le armi che possiedo”, spiega. Quelli che risalgono alla guerra ispano-americana sono tra i più preziosi, ma è particolarmente orgoglioso delle sue armi da fuoco di fabbricazione americana e della sua collezione di pezzi degli anni ’70. “Continuo a comprarli. Sono un buon investimento e saranno una meravigliosa eredità da trasmettere ai miei figli”.
Ognuna delle sue armi è stata usata almeno una volta. Tuttavia, come per ogni collezione degna di questo nome, la gioia viene dalla proprietà. “Noi americani siamo molto fortunati. È meraviglioso avere un legame di questo tipo con il nostro Paese. Penso che i revolver siano la quintessenza di questa nazione. Come cittadino americano, mi sento molto fortunato a vivere in un paese dove abbiamo la libertà di possedere armi da fuoco”.
Il pezzo più pregiato: il mio Colt Python da 4 pollici. Ne volevo uno da anni e il prezzo ha continuato a salire, poi l’anno scorso l’ho comprato. L’ho usato solo una volta e non so se ci girerò di nuovo.

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Ho fondato Fotografia Moderna nell'estate del 2015 per dare una nuovo volto alla community di fotografi italiani. Iniziata come passione è diventato in poco tempo uno dei portali più cliccati d'Italia arrivando a raggiungere più di 1 milione di appassionati ogni anno. Cerco sempre notizie che possano interessare gli appassionati di fotografia, mi diverto a fare recensioni di attrezzature fotografiche, lezioni e consigliare con le guide all'acquisto alle migliori alternative sul mercato.