Attar Abbas: Grandi Fotografi

Curiosità, vita e storia del fotografo iraniano Attar Abbas.

Attarr Abbas

Attar Abbas, conosciuto come Abbas, è stato un fotografo iraniano noto per il suo fotogiornalismo in Biafra, Vietnam e Sud Africa negli anni ’70. Membro di Sipa Press dal 1971 al 1973, membro di Gamma dal 1974 al 1980 ed è entrato a far parte di Magnum Photos nel 1981.

La storia di Attar Abbas

Attar, iraniano trapiantato a Parigi, ha dedicato la sua passione fotografica alla copertura politica e sociale delle nazioni meridionali in via di sviluppo. Dal 1970, le sue opere principali sono state pubblicate su riviste mondiali e includono guerre e rivoluzioni in Biafra, Bangladesh, Ulster, Vietnam, Medio Oriente, Cile, Cuba e Sud Africa con un saggio sull’apartheid. Dal 1978 al 1980 ha fotografato la rivoluzione in Iran ed è tornato nel 1997 dopo un esilio volontario di 17 anni. Il suo libro Iran Diary: 1971– 2002 (2002) è un’interpretazione critica della sua storia, fotografata e scritta come un diario personale.

Dal 1983 al 1986 ha praticamente viaggiato tutto il Messico, fotografando il Paese come se stesse scrivendo un romanzo. Una mostra e un libro, Return to Mexico: Journeys Beyond the Mask(1992), che include i suoi diari di viaggio, lo ha aiutato a definire la sua estetica nella fotografia. Dal 1987 al 1994 ha fotografato la rinascita dell’Islam dallo Xinjiang al Marocco. Il suo libro e la mostra Allah O Akbar, un viaggio attraverso l’Islam militante (1994) espone le tensioni interne all’interno delle società musulmane, combattute tra un passato mitico e un desiderio di modernizzazione e democrazia. Il libro ha attirato ulteriore attenzione dopo gli attacchi dell’11 settembre 2001.

Il suo libro, In nome di chi? The Islamic World after 9/11 (2009), è una ricerca di sette anni in 16 paesi: contrastati dai governi che li cacciano senza pietà, i jihadisti perdono molte battaglie, ma non stanno vincendo la guerra per controllare la mente della gente, con la “strisciante islamizzazione di tutte le società musulmane?”

I viaggi e la religione

Dal 2008 al 2010 Abbas ha viaggiato nel mondo del buddismo, fotografando con lo stesso occhio scettico per il suo libroLes Enfants du lotus, viaggio chez les bouddhistes (2011). Nel 2013 ha concluso un simile progetto a lungo termine sull’induismo con la pubblicazione di Gods I’ve Seen: Travels Among Hindus (2016). Più di recente, prima della sua morte, Abbas stava lavorando alla documentazione del giudaismo nel mondo.

Prima della sua morte, Abbas stava lavorando alla documentazione del giudaismo nel mondo. È morto a Parigi il 25 aprile 2018, all’età di 74 anni.

Come ha sempre descritto la fotografia: “La mia fotografia è un riflesso, che prende vita nell’azione e sfocia nella meditazione. La spontaneità – il momento sospeso – interviene durante l’azione, nel mirino. La precede una riflessione sul soggetto. Segue una meditazione sulla finalità, ed è qui, in questo momento esaltante e fragile, si sviluppa la vera scrittura fotografica, che mette in sequenza le immagini. Per questo a questa impresa è necessario lo spirito di scrittore. La fotografia non è “scrivere con la luce”? Ma con la differenza che mentre lo scrittore possiede la sua parola, il fotografo è lui stesso posseduto dalla sua foto, dal limite del reale che deve trascendere per non diventarne prigioniero”.

Abbas era noto per le drammatiche fotografie in bianco e nero fornite con un punto di vista, in particolare nel suo libro Iran Diary: 1971– 2002 (2002), una raccolta di immagini e testi presentati come una sorta di di giornale. Quando sono iniziati gli eventi che hanno portato al rovesciamento dello Shah Mohammed Reza Pahlavi nel 1979, Abbas ha sostenuto il cambiamento, ma presto è rimasto deluso dall’Ayatollah Ruhollah Khomeini, che ha assunto il governo. “Quando è iniziata la rivoluzione, era democratico”, ha affermato il Toronto Star nel 2013. “Era il mio paese, il mio popolo e la mia rivoluzione. Poi, lentamente, è stato dirottato”.

Un punto di svolta è stata l’esecuzione di quattro generali dopo un processo segreto. Ha fotografato i loro cadaveri in un obitorio. “Qualcosa che abbiamo imparato”, ha detto, “è che gli estremisti vincono sempre. Questa è stata la mia lezione principale dalla rivoluzione. Gli estremisti erano pronti a uccidere, imprigionare, torturare, tutto. Così hanno vinto”.

Quando la situazione inizio a diventare instabile e gli è diventato chiaro che i rivoluzionari non erano migliori del regime che stavano sostituendo, ha dovuto affrontare le pressioni degli amici. “Mi hanno esortato a non mostrare al mondo il lato negativo della rivoluzione”, ha detto.“La violenza doveva provenire dallo Scià, non dai manifestanti. Ho detto loro che era anche la mia rivoluzione, ma dovevo comunque onorare il mio dovere di giornalista o di storico, se vuoi». Ha lasciato il paese nel 1980 e non è tornato per 17 anni. La rivoluzione, tuttavia, aveva instillato in lui un interesse per ciò che le persone in tutto il mondo stavano facendo in nome di Dio. “Era ovvio dopo due anni che l’ondata di islamismo non si sarebbe fermata ai confini dell’Iran”, ha detto in una video intervista al British Journal of Photography nel 2009. “Stava andando molto oltre i confini”.

I libri di Abbas

Ha iniziato esaminando quel fenomeno, sfociando nel libro Allah O Akbar: A Journey Through Militant Islam(1994), che racconta i suoi viaggi attraverso 29 paesi islamici. “Quando hai iniziato con Dio potresti anche stare con lui”, ha detto, spiegando perché ha continuato a guardare al cristianesimo, al paganesimo, al buddismo e altro ancora. Non è stato un esame della fede personale, ha detto, ma di come la fede può essere dispiegata e distorta in altre sfere. “Quello che mi interessa sono gli aspetti politici, sociali, economici e persino psicologici della religione”, ha detto, aggiungendo: “Sempre più, le nazioni definiscono le loro identità riferendosi alla religione”.

Se il suo lavoro lo metteva spesso in mezzo a problemi, Abbas non era necessariamente interessato alle immagini del sangue e delle armi.“La maggior parte dei fotografi, quando dicono di essere fotografi di guerra, non sono realmente fotografi di guerra; sono fotografi di battaglia”, ha detto nella video intervista. “La guerra non si limita al boom-boom, alla battaglia stessa. Le guerre sono fenomeni molto, molto complessi, perché hanno una fonte, e ci vuole un po’ per venire fuori, poi succede, e ci sono delle conseguenze. Sono più interessato al perché e al dopo delle guerre”. 

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Ho fondato Fotografia Moderna nell'estate del 2015 per dare una nuovo volto alla community di fotografi italiani. Iniziata come passione è diventato in poco tempo uno dei portali più cliccati d'Italia arrivando a raccogliere più di 1 Milione di visitatori nel 2019 e quasi 2 Milioni di utenti nel 2020. Cerco sempre notizie che possano interessare gli appassionati di fotografia, mi diverto a fare recensioni di attrezzature fotografiche, lezioni e consigliare con le guide all'acquisto alle migliori alternative sul mercato.

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