Imint, la società svedese che migliora la produzione dei video

La produzione dei video sta migliorando giorno dopo giorno, anche grazie allo splendido lavoro fatto dalla società svedese Imint.

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Imint stabilizzazione video smartphone

Questo articolo è una libera traduzione di un post Rita Liao su TechCrunch, a fine articolo troverai il link al post originale.

Se il tuo telefono scatta foto meravigliose, è probabile che la sua fotocamera sia stata migliorata dall’intelligenza artificiale incorporata nel sistema operativo. Ora i video stanno ricevendo lo stesso trattamento.

Negli ultimi anni, i produttori di smartphone hanno gradualmente trasformato le loro telecamere in dispositivi che catturano i dati per l’elaborazione AI oltre a ciò che l’obiettivo e il sensore raccolgono in un singolo scatto. Ciò trasforma efficacemente uno smartphone in una fotocamera professionale in modalità automatica e riduce la barra di acquisizione di immagini e video avvincenti.

In un’era di TikToke vlogging, c’è una grande richiesta per produrre facilmente video dall’aspetto professionale in movimento. Come le immagini fisse, i video girati su smartphone si basano non solo sull’obiettivo e sul sensore, ma anche sugli algoritmi di miglioramento. In una certa misura, queste linee di codici sono più critiche dell’hardware, ha affermato Andreas Lifvendahl, fondatore e amministratore delegato della società svedese Imint , il cui software ora migliora la produzione video in circa 250 milioni di dispositivi, molti dei quali provengono da produttori cinesi.

“[I produttori di smartphone] forniscono diversi tipi di soluzioni per fotocamere: sensori di movimento, giroscopi e così via. Ma il vero differenziatore, direi, è più dal punto di vista del software “, ha detto Lifvendahl a TechCrunch al telefono.

Registrazione video intelligente

Imint ha iniziato la sua vita nel 2007 come gruppo di ricerca accademica spin-off dell’Università di Uppsala in Svezia. Ha impiegato i primi anni a costruire software per la sorveglianza aerea, proprio come molte innovazioni all’avanguardia che trovano i loro primi clienti nel mercato della difesa. Nel 2013, Lifvendahl ha visto l’arrivo del diffuso adattamento per smartphone e un’enorme opportunità per portare la stessa tecnologia utilizzata nei droni di difesa nelle cornici delle persone.

“Le aziende di smartphone stavano investendo molto nella tecnologia della fotocamera e questa è stata una mossa intelligente”, ha ricordato. “È stato molto difficile trovare funzionalità con una relazione diretta con i consumatori nell’uso quotidiano e la fotocamera era una di quelle perché la gente voleva documentare la propria vita”.

“Ma mancava il punto concentrandosi su megapixel e immagini fisse. I consumatori volevano esprimersi in modo piacevole utilizzando i video “, ha aggiunto il fondatore.

Il prossimo febbraio, il fondatore svedese ha partecipato al Mobile World Congress di Barcellona per valutare l’interesse dei venditori. Molti espositori erano, ovviamente, produttori di telefoni cinesi che cercavano partner alla conferenza. Furono immediatamente incuriositi dalla soluzione di Imint e Lifvendahl tornò a casa per iniziare a modificare il suo software per smartphone.

“Non ho mai incontrato questo tipo di atteggiamento aperto per dare un’occhiata così in fretta, un chiaro segnale che qualcosa sta accadendo qui con smartphone e fotocamere, e in particolare video”, ha detto Lifvendahl.

Vidhance, la suite di software di miglioramento di Imint principalmente per Android, fu presto rilasciata. Al giorno d’oggi, può migliorare la precisione, ridurre il movimento, tenere traccia degli oggetti in movimento, correggere l’orizzonte, ridurre il rumore e rafforzare altri aspetti di un video in tempo reale, tutto attraverso l’apprendimento profondo.

Alla ricerca del capitale di crescita, il fondatore ha portato il pubblico startup alla Borsa di Stoccolma alla fine del 2015. L’anno successivo, Imint ha ottenuto il suo primo importante account con Huawei, il colosso cinese delle apparecchiature per le telecomunicazioni che stava giocando a un recupero aggressivo su smartphone al tempo.

“È stato un punto di svolta per noi perché una volta che avremmo potuto lavorare con Huawei, tutti gli altri ragazzi hanno pensato: ‘Okay, questi ragazzi sanno cosa stanno facendo'”, ha ricordato il fondatore. “E da lì, siamo cresciuti e cresciuti”.

Lavorare con clienti cinesi

La natura iper-competitiva dei produttori di telefoni cinesi significa che sono facilmente venduti su nuove tecnologie che possono aiutarli a distinguersi. Il rovescio della medaglia è l’intensità che viene con la concorrenza. L’industria tecnologica cinese è sia rispettata, sia nota, per il suo ritmo veloce. I motori lenti possono essere schiacciati nel giro di pochi mesi.

“In alcuni aspetti, è molto simile agli Stati Uniti. È molto diretto al punto e molto opportunistico “, Lifvendahl ha riflettuto sulla sua esperienza con i clienti cinesi. ” Puoi ottenere un’offerta anche nel primo o nel secondo incontro, come” Okay, questo è interessante, se puoi dimostrare che funziona nel prossimo lancio del prodotto, che scadrà tra tre mesi. Stabiliresti un contratto ora? ‘”

“Questo è un lato positivo”, ha continuato. “Lo svantaggio di un’azienda svedese è la domanda che hanno sui fornitori. Vogliono che andiamo sul posto e offriamo supporto, ed è difficile per una piccola azienda svedese. Quindi dobbiamo essere veramente efficienti, creare buoni strumenti e disporre di buoni sistemi di supporto. “

Il ritmo rapido permea anche il ciclo di sviluppo dei produttori di telefoni, che non è sempre positivo per l’innovazione, ha suggerito Lifvendahl. Stanno reagendo alle tendenze del mercato, non pensando in anticipo sulla curva – in cosa eccelle Apple – o conducendo un’adeguata ricerca di mercato.

Nonostante tutto lo scrambling all’interno, Lifvendahl ha dichiarato di essere sorpreso dal fatto che i produttori cinesi possano “tirar fuori telefoni di alta qualità”.

“Possono lanciare un fiore all’occhiello, magari fare una pausa nel fine settimana, e quindi il lunedì prossimo si affrettano per il prossimo progetto, che sarà rilasciato tra tre mesi. Quindi non c’è davvero tempo per pianificare o preparare. Ti immergi semplicemente in un progetto, quindi ci sarebbero molte estremità libere che devono essere legate in quattro o cinque settimane. Stai cercando di legare centinaia di pezzi diversi con cinquanta fornitori diversi. ”

Nicchia di fascia alta

Imint è una di quelle aziende che prosperano trovando una nicchia difficile da risolvere. La concorrenza certamente esiste, spesso proveniente da grandi aziende giapponesi e cinesi. Ma c’è sempre un mercato per un giocatore più piccolo che si concentra su una cosa e lo fa molto bene. Il fondatore paragona la sua azienda a una “piccola boutique di nicchia nell’angolo, il negozio hi-fi con altoparlanti costosi”. I suoi concorrenti, d’altra parte, sono i Walmarts con spessi cataloghi di software di imaging.

Circa tre quarti delle entrate di Imint provengono da licenze per il suo software proprietario che fa questi trucchi. Alcuni clienti pagano le royalties sul numero di dispositivi spediti che utilizzano Vidhance, mentre altri optano per una tariffa annuale fissa. Il resto delle entrate proviene dalla licenza dei suoi strumenti di sviluppo o SDK e dalle spese di manutenzione.

Con uno staff di circa 40 persone, Imint ora fornisce il suo software a 20 clienti in tutto il mondo, inclusi i big-four cinesi di Huawei, Xiaomi, Oppo e Vivo e giganti di chip come Qualcomm e Mediatek. ByteDance ha anche un accordo per integrare il software di Imint in Smartisan , che l’anno scorso ha venduto la sua tecnologia principale al genitore TikTok. Imint sta cominciando a guardare oltre i cellulari in altri dispositivi che possono beneficiare di filmati di alta qualità, da action cam, droni di consumo, fino a telecamere per il corpo per l’applicazione della legge.

Finora, la società svedese è stata immune dalle tensioni commerciali tra Stati Uniti e Cina, ma Lifvendahl si è preoccupata mentre le due superpotenze si muovono verso l’autosufficienza tecnologica, gli estranei come se stessi avranno un momento più difficile entrando nei due rispettivi mercati.

“Siamo in un paese piccolo e neutrale, ma siamo anche una piccola azienda, quindi non siamo una minaccia strategica per nessuno. Entriamo e aiutiamo a risolvere un puzzle ”, ha assicurato il fondatore.

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