James Natchwey: Il fotoreporter di Guerra

La storia e la carriera fotografica del grande James Nachtwey.

james nachtwey

James Nachtwey è un fotoreporter e fotografo di guerra americano, cresciuto in Massachusetts e laureato al Dartmouth College ha studiato Storia dell’Arte e Scienze Politiche per poi iniziare a lavorare come fotografo nel 1976 presso l’Albuquerque Journal. Nel 1980 si trasferisce a New York e inizia a lavorare come fotografo freelance. Poco dopo ha coperto il suo primo incarico all’estero in Irlanda del Nord illustrando il conflitto civile documentando una varietà di conflitti armati e questioni sociali, trascorrendo del tempo in Sud Africa, America Latina, Medio Oriente, Russia, Europa orientale, ex Unione Sovietica, fotografando guerre, conflitti e carestie e immagini di problemi socio-politici.

Le riprese di guerra

West Bank, 2000 – Palestinians fighting

Nel 1994, Nachtwey stava seguendo le imminenti elezioni in Sud Africa, le prime non razziali da decenni. Come socio del Bang-Bang Club, era sulla scena in cui Ken Oosterbroek è stato ucciso e Greg Marinovich è stato gravemente ferito.

Nachtwey era stato ferito in precedenza nel suo lavoro, ma è stato durante la sua ampia copertura dell’invasione degli Stati Uniti dell’Iraq che ha ricevuto il suo primo infortunio in combattimento. Mentre Nachtwey, insieme al corrispondente del Time Michael Weisskopf guidava nel retro di un Humvee con il plotone di indagine “Tomb Raiders” dell’esercito degli Stati Uniti, un insorto lanciò una granata nel veicolo. Weisskopf afferrò la granata per lanciarla fuori dall’hummvee, ma gli esplose in mano. Nell’esplosione sono rimasti feriti due soldati, insieme ai giornalisti del Time. Nachtwey è riuscito a scattare diverse fotografie del medico Billie Grimes che curava Weisskopf prima di svenire. Entrambi i giornalisti sono stati trasportati in aereo in Germania e successivamente negli ospedali degli Stati Uniti. Nachtwey si riprese sufficientemente per tornare all’estero per coprire lo tsunami nel sud-est asiatico del 26 dicembre 2004.

Nachtwey era presente durante gli attacchi dell’11 settembre 2001 al World Trade Center e ha prodotto un ben noto corpus di lavori. Ha anche compilato un saggio fotografico sugli effetti del conflitto in Sudan sui civili.

Ha contribuito a un pezzo controverso per Vogue Magazine sul dittatore siriano Bashar al-Assad e la sua famiglia. L’articolo e la serie di foto sono stati particolarmente controversi in quanto un movimento di protesta pacifico nel contesto della Primavera araba che stava raccogliendo vapore allo stesso tempo, è stato brutalmente represso dai servizi militari e di polizia segreta del regime siriano. 

A dicembre 2011, le stime del numero di morti della rivolta variavano tra 3.500 e 5.000, mentre circa 30.000 civili furono imprigionati e, in molti casi, torturati gravemente. Vogue ha poi deciso di rimuovere l’articolo dalle sue pagine per sicurezza.

La sua storia

Afghanistan, 1996 – Taliban rocket

James Nachtwey è cresciuto in Massachusetts e si è laureato al Dartmouth College, dove ha studiato Storia dell’Arte e Scienze Politiche (1966-70). Le immagini della guerra del Vietnam e del movimento americano per i diritti civili hanno avuto un forte effetto su di lui e lo hanno determinato nell’affrontare con passione la fotografia. Ha lavorato a bordo delle navi della marina mercantile e, mentre insegnava fotografia da autodidatta, è stato apprendista montatore di film.

Nel 1976 ha iniziato a lavorare come fotografo di giornali nel New Mexico e nel 1980 si è trasferito a New York per iniziare una carriera come fotografo freelance per riviste. Il suo primo incarico all’estero è stato quello di occuparsi della guerra civile nell’Irlanda del Nord nel 1981 durante lo sciopero della fame dell’IRA. Si è dedicato alla documentazione di guerre, conflitti e questioni sociali critiche. Ha lavorato su ampi saggi fotografici in El Salvador, Nicaragua, Guatemala, Libano, Cisgiordania e Gaza, Israele, Indonesia, Thailandia, India, Sri Lanka, Afghanistan, Filippine, Corea del Sud, Somalia, Sudan, Ruanda, Sudafrica , Russia, Bosnia, Cecenia, Kosovo, Romania, Brasile e Stati Uniti.

La sua carriera

South Africa, 1992 – Xhosa

Nachtwey è un fotografo a contratto con Time Magazine dal 1984. È stato associato a Black Star dal 1980 al 1985 ed è stato membro della società Magnum dal 1986 al 2001. Nel 2001 è diventato uno dei membri fondatori dell’agenzia fotografica VII. Ha tenuto mostre personali all’International Center of Photography di New York, alla Bibliotheque nationale de France di Parigi, al Palazzo Esposizione di Roma, al Museum of Photographic Arts di San Diego, Culturgest a Lisbona, El Circulo de Bellas Artes a Madrid, La Fahey/Klein Gallery di Los Angeles, il Massachusetts College of Art di Boston, la Canon Gallery e la Nieuwe Kerk di Amsterdam, il Carolinum di Praga e l’Hasselblad Center in Svezia, tra gli altri.

Ha ricevuto numerosi riconoscimenti come il Common Wealth Award, il Martin Luther King Award, il Dr. Jean Mayer Global Citizenship Award, il Henry Luce Award, la Robert Capa Gold Medal (cinque volte), il World Press Photo Award (due volte), Magazine Photographer of the Year (sette volte), l’International Center of Photography Infinity Award (tre volte), il Leica Award (due volte), il Bayeaux Award for War Correspondents (due volte), l’Alfred Eisenstaedt Award, il Canon Photo saggiist Award e il W. Eugene Smith Memorial Grant in fotografia umanistica. È membro della Royal Photographic Society e ha un dottorato onorario in Belle Arti dal Massachusetts College of Arts.

Libri di James Nachtwey

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  • Nachtwey, James (Author)

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Ho fondato Fotografia Moderna nell'estate del 2015 per dare una nuovo volto alla community di fotografi italiani. Iniziata come passione è diventato in poco tempo uno dei portali più cliccati d'Italia arrivando a raccogliere più di 1 Milione di visitatori nel 2019 e quasi 2 Milioni di utenti nel 2020. Cerco sempre notizie che possano interessare gli appassionati di fotografia, mi diverto a fare recensioni di attrezzature fotografiche, lezioni e consigliare con le guide all'acquisto alle migliori alternative sul mercato.

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