Julia Margaret Cameron: Grandi Fotografi

Julia Margaret Cameron

Julia Margaret Cameron è nata nel 1815 a Calcutta, in India. Era la seconda di sette sorelle, nata in una famiglia ricca, altamente colta e ben istruita. Suo padre James Pattle era un rispettato funzionario che lavorava per la Compagnia delle Indie Orientali. Sua madre, Adeline Pattle, era la figlia dei realisti francesi. In quanto tali, Cameron e le sue sorelle trascorsero la loro giovinezza tra l’India, Versailles e l’Inghilterra. Tutte le sorelle Pattle erano note per essere estete vivaci e spiritose, spesso notate e commentate per la loro insolita bellezza e candore.

Istruzione e formazione iniziale

Cameron è stata educata principalmente in Francia dal 1818 al 1834. La sua educazione è stata a tutto tondo e classica, ma non incentrata sulle belle arti. Nel 1836 si stava riprendendo da una malattia nel Capo di Buona Speranza. Fu lì che incontrò due influenze chiave nel suo sviluppo personale e artistico; Sir John Herschel, il famoso astronomo e fotochimico, e Charles Hay Cameron, suo futuro marito e un determinato riformatore liberale il cui saggio, On the Sublime and Beautiful (1835) ha avuto un grande impatto sulle sue teorie estetiche di base.

Periodo maturo

Nel 1838 Julia Pattle sposò Charles Cameron a Calcutta e la coppia ebbe sei figli insieme (cinque biologici e uno adottato). La famiglia conduceva vivaci incontri sociali con artisti e intellettuali ed erano appassionati filantropi. A quel tempo, Cameron non era ancora una fotografa, tuttavia corrispondeva regolarmente con Herschel su tutti i più recenti progressi nella pratica fotografica. Nel 1841 la sua cara e importante amica le inviò addirittura alcuni “Talbotypes”, primi esempi di fotografie di Henry Fox Talbot .

Nel 1848, la famiglia si trasferì in Inghilterra, prima a Tunbridge Wells nel Kent, poi a Londra due anni dopo, dove Cameron fu coinvolto nel gruppo Little Holland House. Questo era un Salon gestito dalla sorella di Cameron, Sarah Prinsep, e l’ambientazione che introdusse Cameron al centro estetico di Londra, e in particolare al suo amico di sempre, il pittore George Frederic Watts . Il secondo centro di ispirazione artistica per Cameron divenne l’Isola di Wight, dove la famiglia si trasferì nel 1860 dopo aver acquistato una casa vicino a quella del poeta Alfred Lord Tennyson , anch’egli grande amico e collega artistico di Cameron.

Dimbola Lodge, la casa di famiglia sull’Isola di Wight, è stato anche il luogo in cui Cameron ha ricevuto la sua prima fotocamera a scatola scorrevole come regalo di Natale da sua figlia, Julia, nel 1863. Cameron ha trasformato con entusiasmo il suo pollaio in uno studio fotografico e un vecchio carbone si rifugiò nella sua camera oscura, avviandosi rapidamente per adempiere alle pratiche che Herschel le aveva introdotto quasi vent’anni prima. I suoi esperimenti con la ritrattistica, le scene bibliche, i quadri arturiani e i soggetti pittorici classici sono stati in gran parte condotti sull’isola di Wight con i suoi amici, la famiglia e i passanti agendo come suoi modelli – o come li chiamava umoristicamente Tennyson, a causa della sua determinazione e visione incrollabile, “le sue vittime”.

Periodo tardo

Dal suo “primo successo” nel catturare la giovane Annie nel 1864, Cameron lavorò rapidamente e diligentemente preparando fotografie con nuove attrezzature. Ha detto lei stessa dopo aver realizzato il ritratto di Annie, “finalmente è arrivato un successo infinito! Posso non chiamarli così”, rivelando la propria fiducia in se stessa in un corpo di lavoro in via di sviluppo tanto atteso e indubbiamente importante.

Ha esposto ampiamente. Il suo lavoro è stato incluso all’Esposizione Universale di Parigi del 1867, ha avuto una mostra personale alla German Gallery di Londra nel 1868, poi nei Paesi Bassi nel 1869, e di nuovo all’Esposizione Universale nel 1873 ricevendo un notevole premio per “Buon Gusto ” nei suoi “studi artistici”. Gli anni ’70 dell’Ottocento videro una maturazione dello stile soft focus caratteristico dell’artista, allestimenti scenici tableau più elaborati e rigorosa autoriflessione. Nel 1873 Cameron aveva iniziato a vendere le sue fotografie. Era molto consapevole di fare “arte” e come tale si comportava come un’astuta donna d’affari, registrando tutte le sue foto con un’agenzia di copyright.

Cameron ha anche trovato il tempo per scrivere Annals of My Glass House , un resoconto biografico della sua carriera che non ha completato del tutto e che è rimasto inedito fino al 1889. Dopo aver avuto così tanto tempo per contemplare la sua carriera prima che diventasse effettivamente a tutti gli effetti, quando nel Nel bel mezzo del suo prolifico decennio di fotografie, Cameron sapeva sicuramente che il suo lavoro era buono – scrisse al direttore del South Kensington Museum, Sir Henry Cole che le sue nuove stampe “dovrebbero elettrizzare di gioia e spaventare il mondo. Spero che non lo sia vana immaginazione». Questa era la galleria con cui esponeva più frequentemente e aveva persino uno studio di ritratti dove Cameron poteva portare i suoi soggetti.

Si trasferì a Ceylon nel 1875 per essere più vicina ai suoi figli e purtroppo vi morì l’anno successivo dopo aver contratto un pericoloso raffreddore. Le stampe dei suoi soggetti della leggenda arturiana sono state esposte lo stesso anno alla Photographic Society di Londra, nel Regno Unito, a dimostrazione del suo pieno successo e del suo nome influente nel nuovo mondo della fotografia.

L’eredità di Julia Margaret Cameron

La natura sperimentale della pratica di Cameron ha attirato l’attenzione dei modernisti, e in particolare del gruppo di Bloomsbury. Cameron era direttamente imparentato con Virginia Woolf e Vanessa Bell , perché la loro madre, Julia Jackson (la famosa modella di Cameron) era la figlia della sorella di Cameron, Maria. Nel 1926, la Hogarth Press, fondata da Woolf e suo marito Leonard Woolf, pubblicò Julia Margaret Cameron: Victorian Photographs of Famous Men and Fair Women . Virginia Woolf ha contribuito con un saggio introduttivo, così come Roger Fry, un influente artista e critico d’arte del Bloomsbury Group, e questi sono stati seguiti nel libro da una serie di tavole che illustravano i ritratti di Cameron e i tableaux in costume. A quel tempo, la stampa pubblicava altro materiale rivoluzionario, inclusi i romanzi di Woolf e The Waste Land (1922) di TS Eliot. Nel 1939, Woolf donò con orgoglio una copia firmata delle Fotografie vittoriane di uomini famosi e belle donne alla fotografa francese di successo Gisèle Freund.

Cameron ha abbracciato l’ambiguità attorno ai suoi ritratti e l’ha coltivata intenzionalmente, rendendola un precursore dei fotografi pittorialisti , in particolare Gertrude Kasiber e Heinrich Kühn, e anche un’ispirazione per i surrealisti in seguito. La qualità sfocata delle immagini di Cameron, ottenuta inizialmente per caso, ha avviato un dibattito in corso sulla natura del mezzo fotografico e sulla sua capacità, o meno, di “vedere” l’aspetto spirituale di una persona. L’artista ha subito critiche di genere nella sua stessa vita quando altri fotografi hanno affermato che semplicemente non poteva “padroneggiare” le tecniche fotografiche e che questo era probabilmente perché era una donna. Il punto era che Cameron non aveva intenzione di padroneggiare nulla, non voleva avere autorità sugli altri. Lei stessa ha detto: “Cos’è la messa a fuoco e chi ha il diritto di dire quale sia la messa a fuoco legittima? Fin dal primo momento ho maneggiato il mio obiettivo con tenero ardore”.

In effetti, ha fornito un’enorme influenza agli artisti interessati a creare uno spazio di reciprocità per ottenere la migliore fotografia. Cameron era famoso per aver chiesto a estranei di fare da modella per lei e Diane Arbus ha continuato questa stessa tradizione. Riconoscendo che è necessario che la fiducia sia presente per fotografare bambini, madri e bambini e altre figure vulnerabili, Cameron è un precursore per i fotografi sensibili che lavorano con questi soggetti. Per l’artista Imogen Cunningham , non c’è stato e c’è ancora “nessuno migliore” di Cameron nel ritrarre le sembianze umane attraverso il mezzo della fotografia.

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