Nadar: Il primo fotografo aereo della storia

La storia di Felix Nadar, il primo fotografo al mondo a fare una fotografia aerea e ispirare il romanzo di Jules Verne.

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Felix Nadar

Félix Nadar è una vera leggenda tra i fotografi francesi della storia. Esuberante con un fascino per la fama, nella sua carriera ha conosciuto tutti i giornalisti e celebrità più importanti della sua epoca e comprendendo prematuramente l’interesse emergente per le celebrità ed il ruolo della fotografia collegato ad esse, è stato uno dei primi a creare dei ritratti di questi soggetti e trasformarli in forme d’arte. Un vero artista della fotografia ritrattistica.

Il suo talento per l’autopromozione da fotografo e gli audaci exploit in mongolfiera gli hanno assicurato la fama, tanto da enfatizzare il suo nome scrivendolo con lettere alte 3 metri e luminose al neon di notte sulla parte anteriore del suo studio fotografico parigino.

“Parte di ciò che gli ha permesso di riconoscere la cultura delle celebrità nella sua forma nascente era che lui amava le persone famose e voleva esserlo lui stesso”, spiega il biografo di Nadar Adam Begley. “Era un narcisista, ma affascinante.”

Gaspard-Félix Tournachon nasce nel 1820 e gli fu dato lo pseudonimo di Nadar da un amico. Ha iniziato la carriera come scrittore su una serie di giornali e riviste, attraverso i quali ha conosciuto una cerchia di scrittori bohémien e artisti tra cui Charles Baudelaire.

Un primo segno della sua ambizione e della sua straordinaria fiducia in se stesso è evidente dalla sua decisione di co-fondare una lussuosa rivista letteraria, il Livre d’or, all’età di 19 anni.

Nadar è riuscito a garantire il coinvolgimento di scrittori illustri come Honoré de Balzac e Alexandre Dumas nella sua rivista.

La sua appartenenza alla Société des Gens de Lettres gli ha permesso di socializzare con artisti del calibro di Dumas, George Sand e Victor Hugo, amicizie che in seguito ha sfruttato in modo affascinante quando è diventato un caricaturista. 

Il fascino per coloro che dipingeva si sarebbe rivelato inestimabile quando si dedicò alla fotografia nel tardo 1854, “Aveva capito che le persone erano disposte a pagare per immagini di personaggi famosi e questo era un ottimo strumento in quanto le immagini erano rapidamente replicabili e avevano un valore di novità“, dice Begley.

Quello che ora ha fatto il fotografo Antoniou Platon, Felix Nadar lo ha fatto 100 anni prima.

Ma Nadar era determinato a usare la fotografia per creare opere d’arte uniche. “All’epoca, la maggior parte degli studi di ritratti utilizzava lo sfondo e molti accessori e si concentrava sul modo in cui le persone erano vestite. Invece, si è concentrato sul viso, utilizzando uno sfondo neutro per cercare di interpretare il carattere delle persone ”, spiega Anne Lacoste, co-curatrice di una mostra dedicata ai Nadar alla Bibliothèque Nationale di Parigi .

Era straordinariamente abile nell’uso della luce, riuscendo a far emergere i suoi soggetti dando ai loro volti una qualità luminosa superiore.

L’amore per le mongolfiere e la prima fotografia aerea al mondo

Ma proprio mentre la sua fama era al culmine, l’interesse di Nadar per la fotografia sembrava estinguersi a favore di una nuova passione, le mongolfiere, cosa che gli ha permesso di fare la prima fotografia aerea al mondo, una veduta di Parigi nel 1858.

Nadar fu uno dei fondatori della Society for the Encouragement of Aerial Locomotion by Means of Heavier than Air Machines, il cui scopo era porre fine al volo in mongolfiera creando un elicottero. Un po ‘bizzarro, Nadar e i suoi colleghi (incluso Jules Verne, di recente pubblicazione) hanno scelto di pubblicizzare la loro impresa creando un enorme pallone alto 12 piani, chiamato Le Géant (The Giant).

Imperterrito da un disastroso primo volo che atterrò ignominiosamente a sole 25 miglia (40 km) da Parigi, Nadar partì di nuovo il 18 ottobre 1863, raggiungendo la Germania prima che una discesa troppo rapida facesse trascinare il pallone da forti venti e per poco sfuggire a essere investito da un treno. L’incidente ha raccolto titoli in tutto il mondo e ha ispirato Verne a scrivere il suo romanzo del 1865 Dalla Terra alla Luna, il cui eroe ArdaN un coraggioso e spensierato avventuriero era basato su Nadar.

Quando l’interesse di Nadar per i suoi affari diminuì, suo figlio Paul prese le redini. Nadar gli ha permesso di usare il suo nome, ma sebbene Paul abbia scelto di fotografare le figure della società che sperava di emulare, condivideva anche la passione di suo padre per le arti dello spettacolo. 

Tuttavia, mentre il ritratto di Nadar di Sarah Bernhardt era stato “molto puro e concentrato sul suo personaggio senza enfatizzare il suo talento di attrice, con Paul è stato completamente l’opposto”, afferma Lacoste. 

Bernhardt, ormai indiscutibilmente l’attrice più famosa al mondo, viene mostrata vestita delle scene delle sue commedie, le immagini spesso impreziosite dall’uso di sfondi per ricreare i suoi spettacoli.

Quando il 19 ° secolo si trasformò nel 20 °, i ritratti di Paul di artisti del calibro di Josephine Baker trasudavano un senso di modernità ma forse mancavano della profondità psicologica di Nadar senior.

Molti di queste storie sono state raccolte grazie alla BBC, link qui sotto alla fonte ufficiale.

FONTEBBC
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