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OM System lascia aperta la strada delle “PEN” per l’outdoor

Questo articolo è una libera traduzione di una conversazione tra DPReview e Kazuhiro Togashi, Vice President for Brand Strategy and Product Planning di OM System.

Alla fine dell’articolo potete trovare il link alla fonte originale.

OM System dichiara di concentrarsi sui fotografi outdoor, ma ha lasciato intendere che la serie PEN potrebbe fare ancora ritorno sul mercato nordamericano. Abbiamo avuto una conversazione con Kazuhiro Togashi, vicepresidente per la strategia del marchio e la pianificazione del prodotto.

“Attualmente, ci stiamo focalizzando sulla fotografia outdoor”, afferma. “Secondo i risultati della nostra ricerca, prevediamo che il numero di fotografi outdoor aumenterà, o almeno rimarrà stabile.”

Questa scelta è logica per un’azienda che si è costruita una solida reputazione per la protezione dalle intemperie del suo piccolo sistema.

“Inizialmente, ci siamo rivolti ai fotografi avventurosi e naturalisti perché crediamo che il nostro sistema fotografico sia la scelta ideale per questo gruppo di utenti”, afferma Togashi. “Nei contesti outdoor, è fondamentale avere un’attrezzatura che offra prestazioni elevate pur essendo compatta e leggera. Per i fotografi outdoor, catturare il momento decisivo di una creatura vivente o una maestosa fotografia di paesaggio è fondamentale.”

Potrebbe sembrare che ciò si riferisca solo ai modelli OM-1 e OM-5 che l’azienda ha aggiornato da quando ha acquisito l’ex business delle fotocamere Olympus, ma Togashi suggerisce che non è così: “La nostra idea di utilizzo outdoor va oltre l’avventura estrema; comprende anche le attività all’aria aperta nella vita di tutti i giorni. Il nostro sistema è ideale per chi ama scattare foto istantanee, macro durante i viaggi o astrofotografie.”

Ci siamo chiesti se ciò potesse significare un ritorno della linea PEN. “In Giappone e in Asia, continuiamo a vendere la PEN E-P7”, ci ha ricordato. “La E-P7 è compatta, con obiettivi luminosi e offre numerosi vantaggi per la fotografia di viaggio. Pertanto, potenziaremo questi prodotti nella nostra gamma in futuro.”

Togashi non ha confermato esplicitamente un ritorno della linea PEN in Nord America, ma dice: “Vorremmo espandere il pubblico che apprezza le fotocamere per i viaggi o per l’uso quotidiano per catturare paesaggi”.

“La E-P7 è estremamente vantaggiosa per la fotografia di viaggio… in futuro potenzieremo questi prodotti nella nostra gamma.”
Per ora, l’azienda sembra concentrarsi principalmente su prodotti di fascia alta: “Prevediamo che gli appassionati di fotografia saranno fondamentali per guidare la crescita del nostro settore”, afferma Togashi. Tuttavia, aggiunge, è importante anche attirare nuovi pubblici verso la fotografia, identificando coloro “che attualmente non hanno interesse per le macchine fotografiche” come un’opportunità per l’industria.

“Crediamo fermamente che mantenere una base di clienti stabile porti benefici più ampi per tutti”, spiega. “Al contrario, un mercato in contrazione rappresenta una sfida per i produttori nell’innovazione e nello sviluppo di nuove tecnologie. Pertanto, è essenziale esplorare nuovi potenziali segmenti di clienti. Nel mondo della fotografia, riconoscere le diverse esigenze è fondamentale. Anticipare l’ingresso di nuovi clienti in modo più efficace richiede il riconoscimento delle diverse prospettive sulla fotografia, sull’attrezzatura fotografica e sull’arte di catturare immagini.”

Tendenze e ruolo dell’intelligenza artificiale

Abbiamo interrogato Togashi riguardo alle tendenze significative osservate da OM System nell’ultimo anno. “Ritengo che la tendenza più rilevante nel campo dell’imaging sia stata il progresso delle applicazioni di elaborazione delle immagini e delle tecniche di riduzione del rumore basate sull’intelligenza artificiale. Queste innovazioni hanno notevolmente avanzato il settore.”

Abbiamo poi chiesto se ritiene che l’intelligenza artificiale abbia un ruolo differente nelle fotocamere rispetto agli smartphone. “Credo che il suo ruolo possa variare”, risponde. “Per quanto riguarda la fotografia computazionale sulle fotocamere, vediamo il suo potenziale nel rivoluzionare la creazione artistica e nell’espandere le capacità espressive dei fotografi.”

A titolo di esempio, sottolinea una funzionalità presente nell’ultimo modello dell’azienda: “I fotografi che potrebbero aver evitato l’uso dei filtri Graduated Neutral Density [GND] a causa della loro complessità percepita potrebbero trovare queste funzionalità di grande valore. Inoltre, per i fotografi abituati a utilizzare filtri GND e post-elaborazione delle immagini, crediamo che l’integrazione del Live GND durante le riprese per catturare immagini Raw di alta qualità, seguita dall’elaborazione dei dettagli nel software di editing, possa generare opere d’arte che superano le aspettative. Per gli smartphone, il loro ruolo è documentare la vita quotidiana in modo splendido. Questo è completamente diverso: tra l’arte e la registrazione di qualcosa.”

“Con il progresso della tecnologia in futuro, personalmente ritengo che sarà possibile integrare una tale funzione di riduzione del rumore AI nel corpo della fotocamera. Ma potrebbe essere difficile realizzarlo.”

Abbiamo esplorato la possibilità che la collaborazione tra aziende produttrici di fotocamere possa essere un modo efficace per competere con i budget di ricerca e sviluppo dei principali produttori di smartphone.

“Se la nostra azienda avesse l’opportunità di collaborare con altre aziende, potremmo considerare una partnership con un’azienda specializzata in software per l’elaborazione delle immagini.” Tuttavia, individua anche delle aree in cui l’industria dovrebbe unirsi: “Come settore fotografico, potremmo dover esaminare la tecnologia per distinguere tra foto reali e false. Per questo genere di sfide, potremmo dover collaborare con un’ampia gamma di aziende per sviluppare tale tecnologia attraverso l’uso dell’intelligenza artificiale.”

Il futuro del video

Durante la nostra discussione, il tema si è spostato sul mondo dei video, chi li utilizza e quali sono gli elementi chiave per renderli appetibili a un pubblico più vasto.

“Titoliamo l’uso delle funzionalità video attraverso i dati provenienti dalle nostre ricerche di mercato”, sottolinea Togashi. “Incentivare un numero maggiore di persone a utilizzare una fotocamera dedicata per la registrazione video, anziché affidarsi esclusivamente agli smartphone, riguarda meno le specifiche tecniche e più la creazione di opportunità per permettere agli utenti di interagire con i video, così come avviene per la fotografia con chi vuole intraprendere il percorso della fotografia.”

“I risultati delle nostre ricerche sugli utenti indicano che coloro che non hanno una conoscenza avanzata o un’esperienza prolungata nella produzione video hanno alcune preoccupazioni riguardo al divertimento e alla modifica dei video. Pertanto, ritengo che funzionalità intuitive siano estremamente importanti per coinvolgere un pubblico più ampio nell’utilizzo delle funzioni video.”

“Crediamo fermamente che sia cruciale offrire funzionalità e servizi che rendano la registrazione video più accessibile e divertente, senza richiedere conoscenze tecniche avanzate o costose attrezzature per l’editing.”

Firmware dell’OM-1

Infine, abbiamo chiesto informazioni riguardo all’OM-1 e al suo successore, il Mark II, e se i proprietari dell’OM-1 originale possono aspettarsi ulteriori aggiornamenti. “Gli utenti dell’OM-1 possono attendersi alcune nuove funzionalità grazie agli aggiornamenti del firmware annunciati il 21 febbraio 2024”, afferma Togashi. Tuttavia, specifica che non è possibile trasferire semplicemente tutte le caratteristiche dell’OM-1 Mark II nel modello precedente. “L’OM-1 Mark II è dotato di una memoria interna più ampia e di nuovi controlli di memoria ottimizzati rispetto all’OM-1, quindi non è possibile fornire tutte le nuove funzionalità al modello precedente.”

Foto di copertina di Richard Butler

Articolo originale: https://www.dpreview.com/interviews/6378759021/om-system-future-pen-om-1-firmware

Alessio Fabrizi
Alessio Fabrizi
Alessio, fondatore di Fotografia Moderna dal lontano 2015 con l'obiettivo di creare una community unita di fotografi italiani. Cerco sempre notizie che possano interessare gli appassionati di fotografia, mi diverto a fare recensioni di attrezzature fotografiche e consigliare con guide all'acquisto le migliori alternative sul mercato. Iniziata come passione è diventato in poco tempo uno dei portali più cliccati d'Italia arrivando a raggiungere più di 1 milione di appassionati ogni anno finendo per essere un lavoro a tempo pieno dove ogni giorno impiego il mio tempo per cercare notizie o migliorare il sito.
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