Il dibattito su Peter Lik: Genio o truffatore?

Peter Lik

Peter Lik afferma di essere “il fotografo più famoso del mondo. Il fotografo più ricercato e il fotografo più premiato”. Possiamo credergli sulla parola? Peter Lik è una figura ambigua e famosa nel mondo della fotografia e le polemiche lo seguono da anni.

Questo post è la mia interpretazione della storia di Peter Lik. Vedremo come si è fatto un nome e scopriremo perché il suo nome accende un dibattito ogni volta che viene menzionato.

Chi è Peter Lik?

Peter Lik è un fotografo professionista australiano. È conosciuto principalmente come fotografo naturalista e paesaggista e i suoi principali lavori sono stati pubblicati su riviste fotografiche e appesi nelle gallerie di tutto il mondo.

Nel 1994, Lik si è trasferito a Las Vegas e ha fondato la sua casa editrice Lik USA. E ha anche aperto una galleria fotografica in città per mostrare il suo lavoro e vendere i suoi prodotti fotografici.

Ha pubblicato libri, cartoline e calendari. Nel 1997 ha pubblicato il suo primo libro fotografico a grandezza naturale, Australia: Images of a Timeless Land .

Poi è rimasto tranquillo, senza nuove pubblicazioni per 13 anni per poi riuscire con il 25th Anniversary Big Book nel 2010 con oltre 500 foto di Lik.

La pubblicazione del suo libro apparentemente ha attirato molta attenzione a Lik. Poco dopo, ha venduto una singola stampa per 1 milione di dollari a un acquirente anonimo. L’opera si intitola One, poiché appunto ha realizzato una sola stampa. Una ripresa del fiume Androscoggin nel New Hampshire.

La sua foto Ghost ha vinto la categoria Art in Nature ai Windland Smith Rice Awards nel 2010.

La foto vincitrice del 2011 è stata Inner Peace e successivamente è stata esposta al museo Smithsonian.

Dal 1997, Lik USA è cresciuta notevolmente. Ha aperto altre tre gallerie a Las Vegas, con altre nove negli Stati Uniti. Aveva anche una serie di documentari, From the Edge con Peter Lik.

Il successo dopo il 2014

Dagli anni ’90 fino all’inizio degli anni 2000, tutto sembra andare alla grande nella vita di Peter Lik. Dal 2014 in poi, la sua fama ha continuato a crescere. Ma fu in questo periodo che iniziarono a sorgere alcuni sospetti su alcuni dei suoi lavori e affermazioni.

In quell’anno, Lik afferma di aver venduto un’opera chiamata Illusion  per 2,4 milioni. Nello stesso anno, vendette Phantom per ben 6,5 milioni di dollari. Era il prezzo più alto pagato per una fotografia in quel momento.

Questi sono numeri importanti per qualsiasi vendita d’arte, in particolare le stampe fotografiche. E l’annuncio di queste vendite è stato accolto con scetticismo. Entrambe le vendite erano ad acquirenti anonimi. Non è stato possibile identificare alcun acquirente e nessuno si è fatto avanti. 

Da allora, Peter Lik ha attirato sempre più sospetti. 

Le fotografie più costose mai vendute

La vendita di Phantom per 6,5 milioni di dollari dovrebbe assegnare Peter Lik in cima alla classifica per le foto più costose mai vendute. E la vendita di Illusion lo metterebbe di nuovo tra i primi 30. Eppure, Peter Lik non compare nella lista.

Andreas Gursky è attualmente in cima alla lista. La sua foto Rhein II è stata venduta per 4,3 milioni, con la vendita avvenuta alla casa d’aste Christie’s di New York nel 2011. Si tratta di oltre 2 milioni in meno rispetto alla vendita di Lik.

La differenza è la prova di vendita. Tutti gli articoli nell’elenco delle foto più costose sono stati venduti presso rinomate case d’aste. Di solito sono venduti in posti come Christie’s a New York o Sotheby’s a Londra. L’unica eccezione è la vendita NFT di Justin Aversano.

Le vendite vengono documentate ogni volta. Peter Lik, invece, vende privatamente il suo lavoro. Non viene dato alcun nome e nessuno si fa avanti. Lik chiede di credergli sulla parola senza fornire alcuna prova.

I paesaggi artistici è vero possono portare un sacco di soldi. Il Reno II di Andreas Gursky ne è una testimonianza. Ma senza prova di vendita, il mondo dell’arte non può accettare la vendita come ufficiale.

Un altro elemento sospetto di Phantom è che si tratta di una versione in bianco e nero di un lavoro precedente. La versione a colori, Ghost , è stata venduta qualche anno prima per soli 15.860. Questo è un bel salto di prezzo per la versione desaturata della stessa foto.

Peter Lik: fotografo o truffatore?

Milioni di fotografi utilizzano Photoshop e altri software di editing. Fa parte del processo della fotografia moderna.

Alcuni fotografi usano anche software come Photoshop per collage digitali . 

David LaChapelle e Chema Madoz sono due fotografi che notoriamente manipolano le loro immagini. Ma non stanno cercando di ingannare nessuno. Sono trasparenti su come creano le loro opere d’arte.

Lo stesso non si può dire di Peter Lik. Il suo lavoro è naturale, spesso lavora con i paesaggi. Non è un’area della fotografia spesso associata alla manipolazione delle immagini.

Ma Peter Lik è tutt’altro che trasparente. E le persone hanno speculato sul fatto che alcune delle sue opere siano eccessivamente manipolate. La parola “falso” è stata persino usata per descrivere la sua fotografia.

Se Lik ammettesse di aver usato tecniche di montaggio per migliorare il suo lavoro, non ci sarebbero problemi. Ma le persone a lui vicine affermano che la maggior parte del suo lavoro viene svolto in camera.

La verità sui sogni al chiaro di luna

Moonlit Dreams è un pezzo del 2017 di Lik che ha attirato molta attenzione. E gran parte di quell’attenzione non è stata esattamente positiva. Ci sono molte domande sull’autenticità, con molti che affermano che l’immagine è un composito.

È una foto impressionante, che unisce astrofotografia  e paesaggio. Hai la grande luna sullo sfondo e una parete rocciosa adornata da alberi in primo piano. Per quanto sorprendente possa essere l’immagine, alcuni elementi non si sommano.

Il dibattito continua se sia possibile catturare un’immagine come questa senza l’inganno di Photoshop. Lik afferma di lavorare principalmente all’interno della fotocamera. Ma è possibile per un’immagine come questa?

La gente di FStoppers ha avuto un’ottima discussione sull’argomento .

Nuvole

Ci sono due problemi con le nuvole nell’angolo in basso a sinistra. In primo luogo, sembrano essere retroilluminati. Significa che ci dovrebbe essere una fonte di luce dietro di loro. Ma poiché questa foto sembra essere al tramonto con la luna piena, il sole dovrebbe essere dietro il fotografo.

Il secondo problema è che ci sono persino nuvole lì. Per ottenere un dettaglio così accurato della superficie lunare, è necessaria la minor interruzione atmosferica possibile.

La dimensione della luna

La luna sembra troppo grande in questa composizione. Anche se utilizzassi un super teleobiettivo, avresti difficoltà a raggiungere queste dimensioni.

Luce ambientale

La luna è piena, il che significa che il sole è direttamente dietro il fotografo. Questo sarebbe il sole che illuminerebbe anche le scogliere in primo piano. Ma le scogliere sembrano avere un’illuminazione diversa, più fredda e meno diretta.

Luce sugli alberi

Se guardi da vicino gli alberi, puoi vedere che sono illuminati dall’alto. Questo contraddice la logica dell’illuminazione della luna. Cosa illumina gli alberi dall’alto se il sole è dietro e la luna davanti?

Profondità di campo

La luna dista 384.400 km dalla Terra. E la scogliera nell’immagine non poteva trovarsi a più di qualche chilometro di distanza dal fotografo. Il fatto che entrambi siano a fuoco significa che la profondità di campo dovrebbe essere superiore a 380.000 km. Nessun obiettivo può fornire quel tipo di profondità di campo.

Luna riciclata

Grazie alle persone di FStoppers, possiamo vedere che Peter Lik ha usato la stessa luna in un’immagine precedente. La luna in Bella Luna ha gli stessi segni e le stesse ombre. Gli stili di illuminazione sono diversi, ma le lune sono identiche. Questo suggerisce fortemente che stiamo guardando un compositing.

Con l’aumentare dei sospetti, le persone hanno contattato la sua galleria di Las Vegas per chiarimenti. Ottenere una risposta non è stato facile. Ma Jared Polin ha finalmente ricevuto un’e-mail da un rappresentante di Lik nel 2018. Questa è stata la loro risposta:

“Ciao Jared, è bello sentirti. Moonlit Dreams è, infatti, una fotografia composita. Da prima che la fotografia venisse rilasciata, siamo stati aperti e trasparenti su questo argomento. Apprezzo che tu abbia contattato e chiesto informazioni. Ti auguro un buon fine settimana”.

Il chiarimento è una svolta positiva degli eventi. Il problema è perché sia stata tenuta all’oscuro prima.

Peter Lik truffatore o no?

Non sto cercando di sostenere che Peter Lik sia un pessimo fotografo. Ha talento e sa usare bene la macchina fotografica, ma il suo successo non riguarda la tecnica ma è dovuto al suo marketing .

Peter Lik non è solo un fotografo. È un marchio. Quando guardi il suo sito web, contiene frasi come “Peter Lik Style™”. 

Non gli importa se la pubblicità è negativa, purché la gente parli di Peter Lik. 

È un fotografo di talento, ma fai attenzione quando senti il ​​suo nome, devi prendere tutto ciò che senti con le pinze.

Storie di altri fotografi:

Ho fondato Fotografia Moderna nell'estate del 2015 per dare una nuovo volto alla community di fotografi italiani. Iniziata come passione è diventato in poco tempo uno dei portali più cliccati d'Italia arrivando a raccogliere più di 1 Milione di visitatori nel 2019 e quasi 2 Milioni di utenti nel 2020. Cerco sempre notizie che possano interessare gli appassionati di fotografia, mi diverto a fare recensioni di attrezzature fotografiche, lezioni e consigliare con le guide all'acquisto alle migliori alternative sul mercato.

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