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Saul Leiter: Il fotografo pioniere del Dopoguerra

Saul Leiter è stato un fotografo e pittore americano i cui primi lavori negli anni ’40 e ’50 furono un contributo importante a quella che venne riconosciuta come la scuola di fotografia di New York.

Saul Leiter nacque a Pittsburgh, in Pennsylvania. Suo padre era un noto studioso del Talmud e Saul studiò per diventare rabbino. Sua madre gli ha regalato la sua prima macchina fotografica all’età di 12 anni. All’età di 23 anni, ha lasciato la scuola di teologia e si è trasferito a New York City per diventare un artista. Aveva sviluppato un precoce interesse per la pittura e ha avuto la fortuna di incontrare il pittore espressionista astratto Richard Pousette-Dart .

Pousette-Dart e W. Eugene Smith incoraggiò Leiter a dedicarsi alla fotografia e presto iniziò a scattare foto in bianco e nero con una Leica da 35 mm, che acquistò per alcune stampe di Eugene Smith. Nel 1948 iniziò a scattare fotografie a colori. Ha iniziato a frequentare altri fotografi contemporanei come Robert Frank e Diane Arbus e ha contribuito a formare quella che Jane Livingston ha definito la New York School of photographers negli anni ’40 e ’50.

Leiter ha lavorato come fotografo di moda per i successivi 20 anni ed è stato pubblicato su Show , Elle , British Vogue, Queen e Nova. Alla fine degli anni ’50 il direttore artistico Henry Wolf ha pubblicato il lavoro sulla moda a colori di Leiter su Esquire e successivamente su Harper’s Bazaar .

Edward Steichen ha incluso le fotografie in bianco e nero di Leiter nella mostra Always the Young Stranger al Museum of Modern Art nel 1953. Il lavoro di Leiter è presente in primo piano nel libro di Jane Livingston The New York School (1992) e in Appearances: Fashion Photography since 1945 di Martin Harrison (1991). Nel 2008, la Fondation Henri Cartier-Bresson di Parigi ha allestito la prima mostra museale di Leiter in Europa con un catalogo di accompagnamento.

Leiter è il soggetto di un lungometraggio documentario del 2012Senza fretta – 13 lezioni di vita con Saul Leiter , diretto e prodotto da Tomas Leach. Leiter è un soggetto protagonista, tra gli altri, nel film documentario Tracing Outlines (2015) di 2nd State Productions.

Martin Harrison , editore e autore di Early Color (2006), scrive: “La sensibilità di Leiter… lo poneva al di fuori dei confronti viscerali con l’ansia urbana associata a fotografi come Robert Frank o William Klein. Invece, per lui la macchina fotografica forniva un’alternativa modo di vedere, di inquadrare gli eventi e interpretare la realtà. Ha cercato momenti di tranquilla umanità nel vortice di Manhattan, forgiando una pastorale urbana unica dalle circostanze più improbabili”.

Leiter morì il 26 novembre 2013 a New York City.

Saul Leiter fotografo pioniere del dopoguerra

La prima mostra di fotografia a colori di Leiter si tenne negli anni ’50 all’Artist’s Club, un luogo di incontro per molti dei pittori espressionisti astratti dell’epoca. Edward Steichen ha incluso ventitré fotografie in bianco e nero di Leiter nella mostra fondamentale del 1953 Always the Young Stranger al Museum of Modern Art ; incluse anche venti immagini a colori di Leiter nella conferenza del MoMA del 1957 Experimental Photography in Color . Alla fine degli anni ’50, il direttore artistico Henry Wolf ha pubblicato il lavoro sulla moda a colori di Leiter su Esquire e successivamente su Harper’s Bazaar. Tuttavia, nei quattro decenni successivi, il lavoro non commerciale di Leiter rimase praticamente sconosciuto al mondo dell’arte in generale. Ha continuato a lavorare come fotografo di moda negli anni ’70, contribuendo a pubblicazioni come Show, Elle, British Vogue, Queen e Nova.

Leiter è ora considerato un pioniere della prima fotografia a colori ed è considerato una delle figure di spicco della fotografia del dopoguerra. Dopo diverse mostre alla Howard Greenberg Gallery negli anni ’90, il lavoro di Leiter ha conosciuto un’ondata di popolarità dopo una monografia, Early Color, è stato pubblicato da Steidl nel 2006. Early Color è stato seguito da una serie di monografie e mostre internazionali che hanno evidenziato la profondità e la portata del suo lavoro nella fotografia e nella pittura, a cominciare da In Living Color (2006), la sua prima grande retrospettiva al Milwaukee Museum dell’art . Leiter è stato oggetto di diverse mostre personali da allora in poi, tra cui la Fondation Henri Cartier-Bresson , Parigi; il Museo Storico Ebraico , Amsterdam; Musée de l’Elysée , Losanna; e Diechtorhallen, Amburgo.

Frasi Saul Leiter

Quando non sappiamo perché il fotografo ha scattato una foto e quando non sappiamo perché la stiamo guardando, all’improvviso scopriamo qualcosa che iniziamo a vedere. Mi piace questa confusione.

Alcuni fotografi pensano che fotografando la miseria umana stiano affrontando un problema serio. Non credo che la miseria sia più profonda della felicità.

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Alessio Fabrizi
Alessio Fabrizi
Alessio, fondatore di Fotografia Moderna dal lontano 2015 con l'obiettivo di creare una community unita di fotografi italiani. Cerco sempre notizie che possano interessare gli appassionati di fotografia, mi diverto a fare recensioni di attrezzature fotografiche e consigliare con guide all'acquisto le migliori alternative sul mercato. Iniziata come passione è diventato in poco tempo uno dei portali più cliccati d'Italia arrivando a raggiungere più di 1 milione di appassionati ogni anno finendo per essere un lavoro a tempo pieno dove ogni giorno impiego il mio tempo per cercare notizie o migliorare il sito.
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