The Decisive Moment: Il Sacro Graal di Bresson

Uno dei libri più belli della storia, purtroppo quasi introvabile, il vero sacro graal di Bresson "The decisive moment"

The decisive Moment Bresson

Direi che “ The Decisive Moment ” di Henri Cartier-Bresson è uno dei libri fotografici più belli che abbia mai visto, ed è un libro che mi porta estrema gioia e felicità ogni volta che lo vedo da qualche parte o ne sento qualcuno parlare.

Certo, ho già visto molte di queste foto di Cartier-Bresson, ma vederle in una manifestazione fisica è un’esperienza diversa. Non solo, ma la versione originale di “The Decisive Moment” è quasi impossibile da ottenere ormai, su Amazon si trova qualcosa di usato in buone condizioni o nuovo ma costa davvero molto. Con questa nuova ristampa di Steidl, “The Decisive Moment” è ora disponibile per un periodo che spero duri a lungo.

The Decisive Moment
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Molti fotografi che conosco che si sono cimentati nella fotografia di strada citano sempre “The Decisive Moment” di Cartier-Bresson come punto di partenza. Tutti hanno condiviso quanto siano stati ispirati e commossi dal libro e come abbia dato il via al loro viaggio nella fotografia di strada.

Di cosa parla

Non avevo mai visto “The Decisive Moment” di persona prima, ma avevo già visto quasi tutte le fotografie di Henri Cartier-Bresson online, in altri libri di fotografia e sul sito web di Magnum Photos.

Quando ho sentito parlare per la prima volta della ristampa di “The Decisive Moment”, ero piuttosto entusiasta. Non so esattamente quanto fossi entusiasta di vedere le fotografie nel libro.

E’ un libro enorme! Misura circa due mani in verticale e una e mezza delle mie mani in orizzontale!

C’è un “opuscolo” di accompagnamento che è un’introduzione a “The Decisive Moment”. Nell’opuscolo (anch’esso enorme) c’era una bella cornice storica della stampa di “The Decisive Moment”, note tecniche, e come il libro è stato messo insieme.

a carta è bella e spessa, ha un leggero colore crema/avorio e le stampe delle fotografie sono diverse da qualsiasi cosa io abbia mai visto prima.

C’è una tonalità fenomenale nelle stampe; puoi vedere un’incredibile gradazione tra i bianchi/grigi/neri nelle stampe. Ci sono ancora dettagli nei neri delle foto e non ci sono nemmeno i bianchi completamente spenti. Non solo, ma anche le foto sono enormi. Sono molto più grandi di quanto avessi mai visto e ho davvero sentito la presenza delle immagini.

Ciò che affascina sono stati gli abbinamenti nel libro. La maggior parte delle immagini di Cartier-Bresson siamo abituati a vederle come immagini singole. Ma vedere le immagini abbinate nel libro crea un significato totalmente nuovo. Ad esempio, ci sono alcune pagine pubblicitarie nel libro in cui abbina immagini dell’America, e ci sono altre pagine in cui ha una foto verticale e due foto orizzontali, che formano un interessante mosaico.

La copertina di Matisse

Una delle cose più sorprendenti di “The Decisive Moment” è la copertina di Matisse. È un po’ ironico che la copertina di un libro fotografico sia un disegno di Matisse, famoso per la sua tecnica di ritaglio a guazzo di carta.

La copertina originale del libro misura 36x57cm e include diversi elementi simbolici. Nell’angolo in alto a destra, hai un sole splendente, con una linea di montagne blu sullo sfondo. Al centro si vede un uccello che tiene nel becco un ramo di cineraria, e in basso si vedono alcune forme vegetative verdi o nere e un rombo E nella parte inferiore della copertina, puoi vedere l’elegante calligrafia di Matisse, che abbastanza divertente ha dimenticato il trattino tra “Cartier” e “Bresson”.

La cover posteriore include spirali verdi e blu e puntini intermedi. Secondo il curatore Dominique Szymusaik, avrebbero dovuto evocare “il ritmo del tempo”.

Qualunque sia il simbolismo della copertina e del retrocopertina, ha un aspetto bello e classico. Potrei quasi immaginare di ritagliare la copertina e incorniciarla proprio come una stampa. Penso che la copertina di “The Decisive Moment” sia uno degli elementi principali che lo fanno sembrare davvero un’opera d’arte.

Dimensioni

Ho anche trovato interessante come le dimensioni di “The Decisive Moment” fossero piuttosto intenzionali. Il libro è verticale e misura 37×27,4 cm, una dimensione proporzionale alla pellicola 24×36 utilizzata da Cartier-Bresson.

Il vantaggio più grande era questo: consentiva la diffusione completa di una fotografia orizzontale o due foto verticali su una doppia pagina. La carta originale era una lussuosa carta opaca chiamata “Helio Afnor VII”, che era il più alto standard di qualità per i produttori di carta. Il libro comprende 156 pagine e l’elevato standard di stampa ha lasciato senza fiato le persone. Walker Evans ha descritto il libro come avente una “qualità mozzafiato” e William Eggleston ha spiegato quanto segue:

Avevo raccolto ‘The Decisive Moment’ anni fa quando stavo già realizzando delle stampe, quindi la prima cosa che ho notato è stata la qualità tonale del bianco e nero. Non c’erano zone d’ombra totalmente nere, dove non si potesse distinguere cosa ci fosse dentro, e non c’erano zone totalmente bianche. Fu solo in seguito che rimasi colpito dalla meravigliosa e corretta composizione e inquadratura. Questo era evidente attraverso i toni del libro stampato. In seguito ho trovato alcune stampe reali delle stesse immagini a New York. Non erano niente, solo fotografie dall’aspetto ordinario, ma erano le stesse immagini che avevo adorato e idolatrato, eppure non avrei dato dieci centesimi per loro. Torno ancora al libro ogni due anni e so che sono i toni che fanno risaltare la composizione.

Lo schema

Per quanto riguarda i modelli nel layout, ci sono 4 tipi:

  1. 28 pagine doppie con due foto verticali (il layout più comune)
  2. 19 doppie pagine che mostrano una sola fotografia (orizzontali)
  3. 13 doppie pagine che mostrano tre fotografie (una verticale e due orizzontali)
  4. 2 doppie pagine con quattro fotografie orizzontali.

In termini di sequenza di “The Decisive Moment”, ci sono due sezioni principali. La prima sezione comprende 60 pagine e la seconda sezione comprende 68 pagine. Entrambe le sezioni includono 63 immagini.

La sequenza delle immagini è per lo più cronologica. La prima sezione di fotografie è per lo più tra il 1932-1947. La seconda sezione comprende principalmente foto del 1947-1952.

La prima sezione sembra essere le foto più “artistiche” di Cartier-Bresson, e la seconda sezione è la maggior parte delle sue immagini fotogiornalistiche.

La prima sezione include immagini da Francia, Europa, Messico e Stati Uniti. La seconda sezione comprende immagini dall’India, dall’Indonesia, dalla Cina e dal Medio Oriente. Nella versione americana di “The Decisive Moment”, il sommario mostra una “Sezione occidentale” e una “Sezione orientale”.

Titoli

Un’altra cosa che ho trovato affascinante di “The Decisive Moment” sono tutti i potenziali titoli di cui Cartier-Bresson ha pensato. Apparentemente molti dei titoli che ha inventato per la prima volta sono stati ispirati da Voltaire, Buffon, Racine, Corneille o Pascal, con alcuni dei titoli che trattano la nozione di “tempo”.

Cartier-Bresson ha inventato 45 titoli, ecco una ripartizione dei concetti che ha incluso:

  • 12 trattate “istantanee”
  • 11 trattava del “tempo”
  • 6 si è occupato della “vivacità”
  • 4 affrontato il “momento”
  • 3 si è occupato dell'”occhio”

Il primo titolo che ha inizialmente inventato è “A pas de loup”, che significa “in punta di piedi”. Ciò rifletteva il modo in cui Cartier-Bresson si sarebbe avvicinato ai suoi soggetti, come scrisse nella prefazione: “Il soggetto deve essere affrontato in punta di piedi”. Il secondo suggerimento è stato “Images a la Sauvette”. Apparentemente l’espressione è legata a quando i piccoli venditori ambulanti devono scappare quando gli viene richiesta la licenza. Il titolo francese è stato infine scelto come “Images a la Sauvette”.

Conclusione

Per scopi puramente storici, consiglio vivamente a ogni fotografo di strada di prendere una copia di “The Decisive Moment”. Non solo, ma come oggetto fisico, è bellissimo. Il libro stesso è un’opera d’arte.

La domanda comune che ricevo da altri fotografi è questa: “Se ho già visto le fotografie di Cartier-Bresson, ne vale la pena prendere il libro?”

Direi proprio di  . Il motivo è che non credo che la fotografia riguardi semplicemente il vedere un’immagine come una forma visiva. Penso che la fotografia sia anche guardare una fotografia in modi diversi e vivere la fotografia in modi diversi.

The Decisive Moment
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Ho fondato Fotografia Moderna nell'estate del 2015 per dare una nuovo volto alla community di fotografi italiani. Iniziata come passione è diventato in poco tempo uno dei portali più cliccati d'Italia arrivando a raccogliere più di 1 Milione di visitatori nel 2019 e quasi 2 Milioni di utenti nel 2020. Cerco sempre notizie che possano interessare gli appassionati di fotografia, mi diverto a fare recensioni di attrezzature fotografiche, lezioni e consigliare con le guide all'acquisto alle migliori alternative sul mercato.

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