Edward Weston: Grandi Fotografi

La vita, lo stile e le curiosità del fotografo americano Edward Weston.

Edward Weston vita

Edward Weston, nato il 24 marzo 1886 a Highland Park, Illinois, Stati Unit è uno dei maggiori fotografi americani della prima metà del XX secolo, noto per le sue immagini accuratamente composte e nitide di forme naturali, paesaggi e nudi. Il suo lavoro ha influenzato una generazione di fotografi americani.

Infanzia e adolescenza

Nasce in una famiglia intellettuale, padre medico e nonno professore di lettere, da giovane ha trovato poca virtù redentrice nei libri e non ha finito il liceo . L’apprendimento che alla fine conseguì, sebbene non trascurabile, fu di quel carattere chiazzato ed eccentrico che generalmente identifica l’autodidatta. A 16 anni riceve in dono dal padre la sua prima macchina fotografica, e da quel momento tutto ciò che legge e tutto ciò che sperimenta, sia artisticamente che personalmente, viene elaborato come alimento per una feroce ambizione artistica.

A metà degli anni ’30 era un abile ma non eccezionale fotografo di ritratti che lavorava nel sobborgo di Glendale a Los Angeles . È stato anche un partecipante attivo e di grande successo ai concorsi dei saloni fotografici conservatori , una rete di club auto-sanzionati che hanno assegnato nastri e medaglie. Il suo lavoro fino ai primi anni ’20 era una versione meglio costruita della tariffa standard di questi saloni: lavori in stile pittorialista, in cui i fotografi imitavano i dipinti sopprimendo i dettagli, manipolando le immagini in una camera oscura e raffigurando soggetti pittorici tradizionali come i paesaggi pastorali , romantico scene marine, bambini e animali domestici, nature morte e nudi. I membri di questi salotti tendevano ad associare la virtù artistica a una sorta di astrattezza che eliminava soggetti di specifica specificità: il soggetto era raramente identificabile come un particolare paesaggio, barca a vela o donna svestita, e raramente era identificabile come contemporaneo.

A partire dai primi anni ’20, Weston divenne impaziente per le sue facili vittorie in questo ambiente , e iniziò a farsi strada verso un’estetica specificamente fotografica (cioè, che si rivolgesse alle particolari qualità della fotografia, piuttosto che alle qualità della pittura) e, più lentamente, verso una definizione più ampia e vernacolare del soggetto artistico. Quando iniziò a sfidare per la prima volta gli standard dei saloni, fu più nel modo che nel contenuto: i suoi primi quadri, timidamente ribelli dei primi anni ’20, mostrano una nuova forza di design e un apprezzamento per il piano pittorico piatto, ma non sfidano la concezione pittorialista di base del contenuto appropriato.

Fino a ben 30 anni, Weston è stato geograficamente e intellettualmente isolato dalle principali correnti della fotografia americana avanzata e dell’arte moderna in generale. Alfred Stieglitz , Edward Steichen , Paul Strand , Charles Sheeler e Ralph Steiner lavorarono tutti in Oriente. In California, Ansel Adams non aveva ancora iniziato il suo importante lavoro, e Imogen Cunninghamè stata una lunga giornata di viaggio verso nord a San Francisco. Mentre i fotografi successivi divennero ampiamente conosciuti più attraverso libri e riviste che in virtù delle loro stampe originali, a metà degli anni ’20 la migliore riproduzione fotomeccanica era sia rara che generalmente insoddisfacente, e quindi il lavoro di altri fotografi non era facilmente disponibile per Weston. È sorprendente ricordare che non esisteva una monografia illustrata su nessuna delle figure summenzionate fino al 1929, quando Carl Sandburg scrisse Steichen the Photographer, su suo cognato.

Così, in misura notevole, Weston ha inventato una versione potente della fotografia moderna dalla sua stessa immaginazione e volontà prodigiosa. Era voracemente curioso ed era influenzato dalle idee e dalle passioni di altri artisti tanto quanto dal loro lavoro. Nel 1922, durante una visita a New York, conobbe Stieglitz, e in seguito ricordò l’incontro come stimolante e vivificante. L’anno successivo si recò in Messico con la sua allieva e amante, Tina Modotti , e lì incontrò Diego Rivera , José Clemente Orozco , David Alfaro Siqueiros e altre figure del rinascimento artistico messicano, che lo accolsero e lo criticarono come collega artista.

Maturità di Edward Weston

Dal 1934 al 1948, il suo ultimo anno di lavoro, Weston ha continuato a esplorare i suoi soggetti preferiti: forme naturali, paesaggi, nudi e persone. Il suo sviluppo è stato guidato da una fredda intelligenza analitica che gli ha permesso di procedere in modo abbastanza consapevole da problemi più semplici a problemi sempre più complessi. La natura di questa evoluzione artistica può forse essere vista più chiaramente nel genere del paesaggio. Nel 1922 Weston scrisse che il suo stile di fotografia “dritta”non poteva occuparsi con successo del paesaggio, “per l’ovvia ragione che la natura non adulterata e non migliorata dall’uomo – è semplicemente caos”. Tuttavia, nella primavera del 1929 iniziò a fotografare Point Lobos, forse il più longevo e fecondo di tutti i suoi soggetti. All’inizio “non ha tentato … alcuna visione generale”, ma piuttosto si è concentrato solo sui dettagli delle radici e dei tronchi dei cipressi. Tuttavia, ampliando nuovamente le sue vedute, due anni dopo nel suo “diario” rimuginava su “un paesaggio aperto, o meglio un punto di vista che combina il mio primo piano con la distanza; un modo che ho visto ultimamente.” A metà degli anni ’30 i suoi paesaggi includevano spesso un orizzonte e descrivevano lo spazio profondo in modo naturalistico, senza sacrificare il rigore formale che aveva raggiunto in precedenza all’interno di uno spazio pittorico superficiale.

L’evoluzione dei suoi nudi seguì un modello di evoluzione comparabile: dalla metà degli anni ’30 iniziarono a rappresentare non una donna astratta, ma persone specifiche, spesso con i loro volti visibili, che esistono in un particolare ambiente in un particolare momento. Allo stesso modo, i più grandi dei suoi ritratti sono quelli che fece della sua famiglia a metà degli anni ’40, mentre si avvicinava inconsapevolmente alla fine della sua vita produttiva. Questi ritratti sono così generosi nella loro accettazione del mondo contingente che potrebbero essere visti come l’ apoteosi dell’istantanea di famiglia, ma nella chiarezza della loro visione e nell’elasticità della loro tecnica sono indimenticabili.

Nel 1937 Weston ricevette la prima borsa di studio Guggenheim assegnata a un fotografo. La borsa di studio è stata rinnovata per l’anno successivo e il progetto ha portato al libro California and the West (1940), che includeva un eccellente testo della seconda moglie di Weston, Charis Wilson. Altri libri degni di nota sul lavoro di Weston furono pubblicati negli anni ’40, tra cui Fifty Photographs: Edward Weston (1947), il risultato della selezione molto interessante del suo lavoro di Weston, e l’esile ma molto influente Edward Weston (1946, a cura di Nancy Newhall) , che ha accompagnato la sua grande mostra personale al Museum of Modern Art di New York City. Né Weston né i suoi amici si sono resi conto che una leggera incertezza di movimento evidente al momento dello spettacolo era un sintomo del morbo di Parkinson . La malattia ha rapidamente limitato la sua mobilità e ha fatto la sua ultima fotografia, su Point Lobos, nel 1948, un decennio prima della sua morte.

Nel periodo tra le due guerre mondiali, la tradizione vitale della fotografia americana potrebbe essere immaginata come un asse, con il lavoro di Walker Evans da un lato e quello di Edward Weston dall’altro. Mentre Evans sembrava ricavare la sua arte da fatti semplici, selezionati da un’intelligenza superiore e disposti nell’ordine più rigoroso, Weston faceva la sua da superfici tattili e forme organiche e, soprattutto, dal piacere stesso della vista. Tra gli eredi più cospicui di Weston si possono annoverare Minor White , Aaron Siskind , Jan Groover e Ray Metzker.

Puoi leggere le storie degli altri fotografi in questo elenco: I Grandi Fotografi in ordine alfabetico.

FONTEFonte: Traduzione di Britannica.com
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